Le solaire thermique

Les capteurs solaires produisent de l'eau chaude sanitaire. Ils peuvent être aussi utilisés pour le chauffage, idéalement par le sol. Plusieurs dizaines de millions de mètres carrés de capteurs sont installés dans le monde. Les capteurs solaires dits "haute température" produisent de l'électricité par vapeur interposée : quelques grandes centrales de ce type existent dans le monde.

En France, des dizaines de milliers de chauffe-eau solaires individuels sont installés. Le programme national Hélios 2006 (ou plan Soleil) aide, pour l'instant, l'installation de 15 000 chauffe-eau solaires individuels et de 500 planchers solaires directs par an, jusqu'en 2006. La France projette environ 1 million de m2 de capteurs installés en 2003 et plus du double en 2010.